Arctic Cycling Challenge Rovaniemi

Lapin kesän pyöräily jokivarsia pitkin vaaroille ja tuntureille.

Unohtumaton matka alkaa lähes Rovaniemen ytimestä, Ounas- ja Kemijoen yhtymäkohdasta lainaan rannasta.

Ensin ajellaan Ounasjokivartta Sinetän kaupunginosaan, josta käännytään länteen kohti Ritavaaraa ja Pelloa. Välillä pääset nauttimaan niin ylä- ja alamäistä sekä erityisesti kauniista järvilapista.

Pellosta käännytään pohjoiseen kohti Kolaria ja matka, Suomen ehkä yhden parhaimman lohijoen rantoja pitkin etenee kohti lähestyvää tunturilappia. Tornionjoki, väylä, niin kuin paikalliset sitä kutsuvat, haarautuu Ruotsin puolelle ja jatkaa Suomen puolella Muonionjokena ylöspäin kohti Markkinan kylää ja alkupistettään. Pyöräreittimme kääntyy kuitenkin toiseen suuntaan kohti todellista tunturilappia, Yllästä ja Äkäslompoloa. Reitti muuttuu jokirannoista pikkuhiljaa tunturi maastoksi. Illan suussa saavumme Äkäslompoloon, majoittuen yhteen alueen perinteisimmistä paikoista eli pirtukirkkoon. Jokainen saa itse päätellä mistä paikka on lempinimensä saanut. Nykyisin hotelli kantaa nimeä Lapland Hotels Äkäshotelli.

Äkäshotellilla ajajia odottaa sauna, täyttävä illallinen sekä viihtyisät huoneet, joissa yöpyminen tapahtuu. Illalla myös tarkistellaan pyörät ja tehdään mahdolliset pienet säädöt ja korjaukset aamuksi valmiiksi.

Runsaan aamupalan jälkeen startataan kohti seuraavaa tunturikeskusta, Kittilää. Ajelemme idyllistä ja kumpuilevaa tietä pitkin ohi Ylläksen seitsemän tunturin, ylläksen, Kukaksen, Kesangin, Aakenuksen, Kuerin, Lainion sekä Pyhän saapuen viimein Kittilään, jossa Ounasjärvestä alkunsa saava Ounasjoki ottaa meidät jälleen vastaan.

Ounasjokivartta pitkin ajelleen, joen itäpuolta kohti Rovaniemeä ja lainasta, jonka takana odottaa maali aivan Ounasvaaran kupeessa, Lapland Hotels Ounasvaara Chalets lomakylässä, Kemijoen rannalla.